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वरिष्ठ नागरिकों के लिए ट्रेन टिकट रियायतों को बहाल किया गया, लेकिन भारतीय रेलवे की शर्त पर

भारतीय रेलवे वरिष्ठ नागरिकों के लिए रियायतें बहाल करने पर विचार कर रही है, लेकिन केवल सामान्य और स्लीपर वर्गों के लिए. रेलवे बोर्ड वरिष्ठ नागरिक रियायत के लिए आयु मानदंडों में बदलाव करने और इसे केवल 70 वर्ष से अधिक उम्र के लोगों तक बढ़ाने पर विचार कर रहा है. इससे ट्रांसपोर्टर की देनदारी सीमित हो जाएगी. इसका उद्देश्य बुजुर्गों के लिए राजसहायता को बनाए रखते हुए रेलवे के लिए इन रियायतों को प्रदान करने की लागत की भरपाई करना है.

हम समझते हैं कि ये रियायतें बुजुर्गों की मदद करती हैं और हमने कभी नहीं कहा कि हम इसे पूरी तरह से स्क्रैप करने जा रहे थे. हम इसकी समीक्षा कर रहे हैं और इस पर निर्णय लेंगे, “सूत्रों में से एक ने कहा. 2020 में कोविद -19 महामारी के दौरान वापस लेने से पहले, वरिष्ठ नागरिक रियायत 58 वर्ष और उससे अधिक आयु की महिलाओं और 60 वर्ष या उससे अधिक आयु के पुरुषों के लिए दी गई थी.

जबकि महिलाएं 50 प्रतिशत रियायत के लिए पात्र थीं, पुरुष और ट्रांसजेंडर सभी वर्गों में 40 प्रतिशत छूट का लाभ उठा सकते थे. रेलवे एक अन्य प्रावधान पर विचार कर रहा है कि रियायतों को केवल गैर-वातानुकूलित यात्रा तक ही सीमित रखा जाए.

तर्क यह है कि अगर हम इसे स्लीपर और सामान्य कक्षाओं तक सीमित करते हैं, तो हम 70 प्रतिशत यात्रियों को कवर करते हैं. ये कुछ विकल्प हैं जिन पर हम विचार कर रहे हैं और कुछ भी अंतिम रूप नहीं दिया गया है, “एक सूत्र ने कहा.

रेलवे एक अन्य विकल्प पर विचार कर रहा है, वह सभी ट्रेनों में ‘प्रीमियम तत्काल’ योजना शुरू करना है. इससे उच्च राजस्व उत्पन्न करने में मदद मिलेगी, जो रियायतों के बोझ की भरपाई कर सकता है. यह योजना वर्तमान में लगभग 80 ट्रेनों में लागू है.

प्रीमियम तत्काल योजना रेलवे द्वारा शुरू किया गया एक कोटा है जो गतिशील किराया मूल्य निर्धारण के साथ कुछ सीटों को आरक्षित करता है. यह कोटा अंतिम मिनट के यात्रियों की सुविधा के लिए है जो थोड़ा अतिरिक्त खोलना चाहते हैं. प्रीमियम तत्काल किराए में मूल रेल किराया और अतिरिक्त तत्काल शुल्क शामिल हैं.

पिछले दो दशकों में, रेलवे रियायतें एक बहुचर्चित विषय रही हैं, जिसमें कई समितियों ने उन्हें वापस लेने की सिफारिश की है. इसी के चलते जुलाई 2016 में रेलवे ने बुजुर्गों के लिए रियायत को वैकल्पिक कर दिया.

राष्ट्रीय ट्रांसपोर्टर को हर साल लगभग 2,000 करोड़ रुपये का भारी बोझ उठाना पड़ता है क्योंकि यह विभिन्न प्रकार के यात्रियों को 50 से अधिक प्रकार की रियायतें प्रदान करता है. वरिष्ठ नागरिक रियायत इसके द्वारा दी गई कुल छूट का लगभग 80 प्रतिशत है.

इससे पहले रेलवे ने लोगों को अपनी वरिष्ठ नागरिक रियायत छोड़ने के लिए प्रोत्साहित करने की कोशिश की थी, लेकिन यह सफल नहीं हुई. पिछले हफ्ते रेल मंत्री अश्विनी वैष्णव ने संसद में एक सवाल के जवाब में कहा था कि रियायतें देने की लागत रेलवे पर भारी पड़ती है.

उन्होंने कहा, “इसलिए, वरिष्ठ नागरिकों सहित सभी श्रेणियों के यात्रियों को रियायतों का दायरा बढ़ाना वांछनीय नहीं है.

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